Why 35mm film camera is still relevent in today’s digital world?

A lot of people asked me again why I want to start shooting in 35mm film in this digital age. This is a question that I also could not answer properly before I started  to get hands on with it. At that time, I just know that I have to get my hand on one of these 35mm film slr from Pentax to experience myself the satisfaction of capturing a still photo with it. Only after a few roll of negative later and a short online research, I am beginning to understand why some photographers still swear by their film camera, for example Eric Kim the street photographer who uses Leica M6 & Ken Rockwell of Kenrockwell.com.

To me, the main advantage of film is that the camera itself if very compact. In digital, I uses Pentax K-5, which is very compact dslr if compared with its equivalent Nikon D7000 and Canon 7D. My film slr, Pentax MZ-3 is at least twice smaller than the K-5. It is true that the film’s MZ-3 has a lot less function than the digital’s K-5, but in itself has all the functionality that the photographer needs to capture a good photograph. In being compact, it enables the photographer to blend to its surrounding and the camera to become an extension of himself. Especially in street photography, it enables the photographer to capture a split of a second moment that will be impossible with the massive full frame Nikon D700 with FX 24-70mm f/2.8 lens. Having my film camera around me all the time also enable me to capture some photos opportunity that I found on the road & work. If I have only my DSLR, i would never bring it all the time because it is heavy, and 10 times costlier which means I have to take care of it and it becomes a hassle rather than a tool.

Front view of the digital Pentax K-5 with DA 21mm Limited & film Pentax MZ-3 with FA 50mm.

35mm film slr also enable me to explore the so called digital full frame effect, with a very much lower entry cost to it. With the advancement of today’s digital sensor technology, the advantage of full frame has been cut down to the bokeh effect and the slight increase in image quality due to the larger sensor size. But the difference in price between a APS-C DSLR and the full frame DSLR is still very huge, for example Nikon D7000 is around RM3000, while D800, a full frame DSLR is at RM10,000, more than 3 times the price of D7000. The price factor prevented most amateur photographers from getting their hand on it. But a basic 35mm film camera with autofocus & auto exposure setting with a standard zoom lense can be found with as little as RM150 per camera. If the cost to process and scanned the negative is factored in, every 1000 shots only cost about RM600. Thus it is very much a cheaper option to take photo with 35mm film slr rather than invest in the full frame digital DSLR for amateur photographer. And you have to trust me that the extra framing of 35mm compared with APS-C sometimes enable more details to be captured in the photo and the viewfinder.

Top view of the K-5 & MZ-3. From here the different of size is more apparent

Film being analog also captures a much higher dynamic range than digital, thus skin tones & sky tonal changes are more pleasing. Out of focus image in film is also more pleasing and become an artist tool of expression rather than being a mistake in digital. In the quite recent article below,  it demonstrates  the difference in tonality between film & digital output. http://bwrightphoto.blogspot.com/2009/05/digital-vs-film-real-deal-nikon-d300-vs.html

Some examples of the difference of film & digital from the link is here

film-at exposure (Left to Right): 1/500s, 1/125s, 1/30s @ f/8

digital- also at exposure (Left to Right): 1/500s, 1/125s, 1/30s @ f/8

The characteristic difference bring a kind of artistic value to film which could not reproduced 100% in digital. Film as a medium, offers a authentic but altered version of reality that cannot quite replicated in digital.

According to Eric Kim, a famous street photographer, film allows him to concentrate on his project rather than individual photo. For film, every shot could not be reviewed immediately. Normally he stores up to 10 rolls of film before sending it be developed once a month. The wait makes him more objective in assessing his photo, allows him more focus on his project rather than individual photo itself. The technique of getting the best photo from film is different from digital. With digital, normally we just shoot non-stop, and select the photo later and than post processed it. In film, the photographer is forced to visualize the final image first before committing to normally a single shot of the image. Thus, shooting in film forces us to be a better photographer.

As for me as an occasional photographer who shoots film & digital, film offers me a more authentic medium which allows me to go to the roots of photography. Photography which uses film starts way back in the first decade of the 19th century, whereas digital photography revolution only began in the last 15 years. The great masters of photography such as Ansell Adams and Henri-Cartier-Bresson shot in film, and their works are still admired until today. Even today’s film camera is full of automaton compared with what the old masters have on their days.

Some people might be concern about the availability of film processing and how much it cost to develop film in Malaysia. Even though the cost will go up, I would like assure you that film processing will be available in years to come. On the international scene, Kodak might already going busted, but another stalwart of film, Fuji has already made a commitment to continue manufacturing & maintaining film & its processing machine. Locally, it has becomes harder to find a shop to process film, which is normal as the demand is diminishing. I believe that film processing will become consolidated which mean that they will be two or three big shops offering film processing. Other shops will become a collection centre for the big shops. Which only means a good thing since quality is easier to maintain and cost will drops as economies of scale is achieved.

Some people might be concerned about the availability of film processing and how much it cost to develop film in Malaysia. Eventhough the cost might go up, I would like assure you that film processing will be available in years to come. On the international scene, Kodak might already going busted, but another stalwart of film, Fuji has already made a commitment to continue manufacturing & maintaining film & its processing machine. Locally, it has becomes harder to find a shop to process film, which is normal as the demand is diminishing. I believe that film processing will become consolidated which mean that they will be two or three big shops offering it. Other shops will become a collection centre for the big shops. Which only means a good thing since quality is easier to maintain and cost will drops as economies of scale is achieved.

Currently I can get my 35mm film developed at RM6 per roll and scanned with unlimited roll at RM5 per CD. I don’t print the film, I stored the scanned photo digitally with all my digital photos. If you do the math, the cost to buy & develop 1000 pieces of photos is about RM600, if I sent 3 roll together to be developed and scanned. Roughly it cost 60 cent per photo, but remember that use film slr is very cheap, I can get a very good semi pro film SLR at around RM300 compared to RM3000 for a semi pro DSLR. That means if I take a total of 1000 film photos a year, my total expenditure in film will take about 4 1/2 years to be the same with a semi-pro digital SLR like the D300s, which is about the lifetime of the DSLR itself.

Here are some samples photos using film slr.

Perbandingan harga Pentax, Canon, & Nikon

Salah satu sebab mengapa saya memilih Pentax ketika itu ialah kerana pandangan saya bahawa harga Pentax secara keseluruhannya adalah lebih rendah daripada Canon & Nikon Itu membuktikan kenyataan itu,saya telah melakukan sedikit analisa dgn menggunakan senarai lensa yg biasanya diperlukan utk set ‘intermediate’ fotografi.

Untuk perbandingan ini, saya menggunakan harga di Shashinki.com utk peralatan Canon & Nikon, dan di Pentax2u.com utk peralatan Pentax. Harga tersebut diambil pada pertengahan Jun 2012

Utk membolehkan perbandingan diantara harga dan kualiti, saya juga memasukkan average markah review dari Photozone.de utk bahagian ‘Optical Quality’ & ‘Mechanical Quality’ lensa yg disenaraikan. Keseluruhan harga & average markah review review akhirnya saya jumlahkan dan kemudian bahagikan utk mendapatkan harga per kualiti lensa.

 Ciri-Ciri Pentax (RM)  Rating Canon (RM)  Rating Nikon Rating
Kamera body sahaja 3199, K5 83% Gold Award (dpreview) 4589, 7D 84% Highly Recommended (dpreview) RM4198, D300s 82% Highly Recommended (dpreview)
Wide Angle Zoom 3150, 12-24mmf/4 3.5 2,398,  10-20mm f/3.5-4.5 3.5 3595, 12-24mmf/4 3.5
Standard Zoom 2998, 16-50mm f/2.8 3.75 3380, 17-55mm f/2.8 IS 3.75 5050, 17-55 f/2.8 4.25
Telefoto Zoom 1540, 55-300mm 3 898,Canon EF-S 55-250mm f/4-5.6 IS II 2.75 1088, 55-200mm f/4.5-5.6G VR 3.25
20mm f/2.8 or equivalent 1560 (21mm f/3.2) 3.75 1659 3.5 1995 3
50mm f/1.4 or equivalent 1450 3.25 1339 3.5 1395 f/1.8G 4
85mm f/1.8 or equivalent 1560, (70mm f/1.8) 4.25 1,339, 85mm f/1.8 4 1488 4.25
100mm Macro or equivalent 2180 (Shahsinki) 3.5 1,899 4 2750 , Micro-Nikkor Ai-S Manual Focus 4
Jumlah harga 17,637 Jumlah kualiti lensa: 25 17,501 Jumlah kualiti lensa: 25 21,006 Jumlah kualiti lensa: 26.25
Harga per 1 unit kualiti 705.48 700.04 800.23

Daripada sini kita sekiranya body kamera kita anggap hampir sama kualitinya di antara ketiga-tiga brand tersebut, Canon merupakan brand yg paling ‘value for money’. Pentax tidak jauh daripada Canon, di mana harga utk satu unit kualitinya hanya RM5.04 atau lebih tinggi atau 0.8% daripada Canon. Manakala Nikon merupakan brand yg paling mahal, di mana harga utk satu unit kualitinya ialah RM100.19 atau 14.3% lebih mahal daripada Canon.

Jadi hypothesis saya sebelum analisis dibuat adalah kurang tepat. Canon telah berjaya menunjukkan dirinya sebagai brand yg paling ‘valueable for money’ utk kategori ‘intermediate’. Ini mungkin kerana Canon telah membahagikan kategori lensanya kepada lensa biasa dan lensa kategori ‘L’ yakni singkatan utk Luxury yg dibuat untuk professional.

Namun begitu, Pentax tidak jauh ketinggalan daripada Canon. Untuk peminat fotografi, terdapat banyak lensa manual-focus Pentax yang boleh diperolehi dgn harga yg berpatutan di pasaran. Sekiranya ini diambil kira, kemungkinan Pentax adalah brang yg paling ‘valuable for money’ adalah tinggi.

Mengapa DSLR Pentax?

Ramai rakan-rakan fotografi saya bertanya kepada saya mengapa saya menggunakan kamera DSLR Pentax? Buat pengetahuan sekalian, saya bermula menjadikan fotografi sebagai hobi pada tahun 2006 dgn camera DSLR Canon, 350D, sebuah kamera DSLR Prosumer. Setelah menggunakan Canon selama setahun setengah, baru saya bertukar brand dgn menggunakan Pentax K-10D, sebuah kamera DSLR Semi Pro. Pada awal tahun 2012, saya telah membeli Pentax K-5, sebuah kamera semi-pro yang merupakan flagship terkini Pentax. Jadi di sini saya ingin berkongsi sebab mengapa Pentax menjadi pilihan saya.

Kamera-kamera DSLR Pentax adalah bercirikan

ü  Ergonomic yg baik

ü  Kompak tetapi kukuh

ü  Kualiti imej yg terbaik

Lensa ‘pancake’ Pentax apabila digunakan bersama kamera dslr yg kompak akan menjadi satu alat kamera yg kecil tetapi penuh dgn fungsi dslr semi-pro seperti autofocus, autoexposure, manual setting dsb. Kualiti lensa Limited drpd Pentax yg diperbuat drpd aluminium dan dipasang tangan juga adaah amat superb drpd segi built quality & optical. Pada saya, lensa prime yg terbaik daripada Canon & Nikon berharga lebih kurang RM5000 spt contohnya  Canon EF 35mm f/1.4L USM yg berharga RM4500 (Shashinki) sedangkan lensa prime Limited Pentax berharga dlm lingkungan RM1000-RM3000.

Limited Lens Collection saya. 21mm, 31mm & 77mm

Sebagai seorang jurugambar amatur, Pentax memberikan saya satu alat yg membolehkan saya menggambil gambar yg terbaik, di dalam satu pakej yg saya boleh bawa tanpa kelihatan ‘out of place’.

Berikut adalah perbandingan saiz Pentax K-5 bersama lensa prime 21mm f/3.2 Limited dan Nikon D90 bersama lensa zoom Nikon 18-135mm AF-S f/3.5-5.6. Kebanyakan kamera Nikon & Canon adalah spt saiz Nikon D90.

Pentax K-5 with Nikon D90 - 1

Pentax K-5 & Nikon D90 - 2

Kamera Pentax K-5 adalah kamera DSLR yg kompak apabila dipadankan dengan lensa yg sesuai. Saiznya lebih kecil berbanding DSLR drpd Canon & Nikon, menjadikan system Pentax amat sesuai utk genre Street Fotografi. Namun begitu, tidak dapat dinafikan system mirrorless spt Nikon J1 dan Sony NEX-7 jauh lebih kompak lagi.

Utk situasi yg memerlukan, kamera dslr Pentax boleh menjadi satu alat yg lebih serius dgn menggabungkannya bersama Battery Grip dan Lensa Autofocus Zoom spt di bawah. Dalam konfigurasi ini, Pentax tidak jauh kalah berbanding dgn Canon mahupun Nikon.

K-5 with Lens & Grip

Photo courtesy of CdeHaan

Di samping sebab di atas, setiap kamera dslr Semi Pro Pentax daripada zaman K-10d lagi telah dilengkapkan bersama dua fungsi utama yg tiada pada kamera dslr Canon dan Pentax, yakni

  • Shake Reduction dalam kamera– setiap lens yg dipakai terus ada fungsi tersebut. Ini membolehkan lensa-lensa prime yg lama-lama spt Pentax-M 135mm f/3.5 terus datang dgn fungsi ini dan menjadi lebih praktikel, setiap kali digunakan bersama kamera dslr Pentax.
  • Weather Sealed – Jika digunakan bersama lens yg weather sealed, kamera Semi Pro Pentax akan menjadi alat yg lebih fleksibel dan boleh digunakan dalam keadaan hujan atau bersalji. Fungsi ini pada Canon & Nikon hanya terdapat pada kamera professional yg berharga dua kali ganda lebih tinggi.

Ini menjadikan kamera dslr Pentax lebih value added berbanding dgn keluarga Canon & Nikon.

Namun begitu, salah satu kekurangan yg ketara untuk Pentax ialah sokongan lepas jualan (after sales service) yg jauh ketinggalan daripada pasaran. Daripada pengalaman saya sendiri, untuk servis yg minimum sahaja seperti menukar flash bulb, kosnya sudah mencecah RM900 dan mengambil masa sebulan utk siap. Ini adalah kerana mereka terpaksa menghantar peralatan tersebut ke Jepun untuk dibaiki.

Cara mudah mengambil foto dalam dewan bahagian 2

Best Dressed Couple, TNB ICT Gala Night 2011, Nikon D90, Tamron 17-50mmf/2.8, ISO-1250, f/4, 1/80s

Artikel ini akan berbincang cara mengambil gambar ‘red carpet’ bagi majlis makan malam yang diadakan di dalam dewan. Ia merupakan bahagian kedua daripada tiga. Sekiranya anda masih belum membaca bahagian 1, sila berbuat sedemikian untuk memudahkan pemahaman artikel pada bahagian 2 ini.

Untuk mengambil gambar red carpet, background yang sesuai perlu dipilih. Ini adalah kerana background akan mempengaruhi suasana/mood kepada gambar berkenaan. Background juga membezakan di antara gambar yang biasa dan gambar yg hebat. Tempat gambar diambil juga hendaklah berdekatan dengan meja pendaftaran untuk memudahkan para hadirin untuk mendaftar dan mengambil gambar.

Untuk tempat acara seperti pada gambar di atas, tiada tempat lain yang lebih sesuai, melainkan jalan masuk ke pentas/red carpet sendiri. Kekurangan pemilihan tempat ini ialah jurugambar tiada kawalan pada ruang di belakang subjek. Para hadirin lain boleh mengganggu background. Oleh itu, tight croppingpada gambar ini terpaksa dilakukan untuk mengeluarkan gangguan daripada frame gambar.

Sila juga minta bantuan petugas dewan untuk membantu untuk mem’posing’kan subjek, supaya jurugambar boleh menumpukan perhatian kepada framing dan setting kamera.

Oleh yang sedemikian, setting seperti di bawah dipilih

  1. Bagi semua majlis/event, ambil dalam format RAW kerana ini akan memberikan kemudahan untuk editing yang lebih selepas majlis.
  2. ‘Aperture priority’ setting dipilih.
  3. Kombinasi ISO-1250 untuk mendapatkan pencahayaan background dalam -1 stop.
  4. F/4 untuk memastikan keseluruhan subjek jelas utk gambar potrait. f/4 juga adalah sweet spot bagi lensa Tamron 17-50mmf/2.8, di mana lensa tersebut paling sharp pada focus tersebut.
  5. Pastikan kamera akan gunakan shutter minimum 1/40s jika subjek ialah manusia, supaya subjek tidak kabur/freeze. Bagi gambar ini, metering kamera memilih utk menggunakan shutter = 1/80s.
  6. Fill in flash menggunakan external on camera flash dgn diffuser kuning seperti dalam bahagian 1 digunakan. Flash compensation +1 digunakan untuk mendapatkan exposure yg tepat.

Contoh gambar RAW sebenar yg kurang -1 stop, dan gambar yg telah diedit menggunakan Lighroom, dengan menambahkan exposure, curve=medium, clarity & vibrance = +20

Cara mudah mengambil foto dalam dewan bahagian 1

Image

Grand Entrance @ Dewan Merak Kayangan, Canon 350D dgn Lensa 17-50mm f/2.8, iso-400, f/2.8, 1/80sec

Antara majlis yang selalu diadakan di dalam dewan ialah ‘Annual Dinner’ syarikat dan Majlis Perkahwinan. Seperti mana-mana ‘event photografi’/fotografi majlis yang lain, untuk mengambil gambar dengan baik, anda perlu biasa@familiar dengan aturcara perjalanan majlis tersebut. Ini akan membolehkan minda fotografi anda bersedia dengan ‘timing’ dan ‘setup’ kamera anda. Sekiranya anda baru dalam bidang fotografi, tidak salah sekiranya anda menjadi jurugambar ‘backup’  untuk membiasakan diri anda dengan suasana di dewan. Ini adalah kerana dalam event fotografi, satu detik yang hilang, tidak boleh digantikan dengan detik yang lain lagi.

Bagi ‘Annual Dinner’ atau mana-mana acara korporat, pencahayaan dewan adalah tetap. Kebiasaannya hanya ada dua setup kamera yang perlu anda dapatkan, yakni di bahagian depan pentas dan lain-lain tempat. Bagi Majlis Perkahwinan pula, terdapat pelbagai keadaan pencahayaan yang berbeza, dan lebih dramatik. Mungkin terdapat keadaan di mana cahaya lampu dewan akan dimatikan sepenuhnya, dan hanya spotlight akan digunakan untuk menonjolkan pengantin. Keadaan ini memerlukan anda bijak untuk memilih setup kamera yang terbaik. Lensa yang pantas@fast adalah amat membantu dalam situasi sedemikian rupa.

Untuk kebanyakan event, setup yg terbaik ialah dengan menggunakan dua body, dengan set lensa wide, standard dan telefoto zoom. Kebiasaannya, ini adalah merangkumi lensa 12-24mm,24-70mm, dan 70-200mm. Bergantung pada keadaan, anda boleh memilih dua daripada 3 lensa tersebut utk digunakan pada 2 body anda. Untuk body pula, setup terbaik ialah dengan menggunakan 1 crop sensor, dan satu full frame. Dengan setup sedemikian, anda boleh mendapat pelbagai kombinasi ‘effective focal range’, sebagai contohnya lensa 24-70mm pada crop sensor akan memberikan anda ‘effective focal range’ 36-105mm, manakala pada full frame body, ‘effective focal range’ adalah sama seperti asal, yakni 24-70mm. Untuk dewan, kombinasi lensa standard zoom & telefoto adalah yang terbaik kerana ruang untuk anda bergerak sebagai jurugambar adalah banyak. Sekiranya ruang adalah terhad seperti situasi dalam rumah untuk majlis pernikahan, lensa wide angle adalah amat berguna.

Red Carpet @ Palm Garden, Putrajaya. Nikon D90, Tamron 17-50mm f/2.8, ISO-1250 F/4 1/60 sec

Bagi event, fokus utama anda ialah untuk merakamkan setiap detik. Oleh itu, anda tiada cukup masa dan peluang untuk melakukan setup pencahayaan yang kompleks. Kebanyakan jurugambar akan menggunakan flash pada hot shoe DSLR atau natural lighting/pencahayaan persekitaran. Sekiranya anda sudah selesa dengan penggunaan kedua2 teknik tersebut, anda boleh cuba untuk ‘balance’ di antara penggunaan flash dan pencahayaan persekitaran. Gambar contoh ‘balance’ diantara hot-shoe flash & pencahayaan persekitaran adalah seperti gambar Red Carpet di atas.

Flash untuk ‘balance’ dengan pencahayaan persekitaran sebaiknya dalam setup ‘fill-in flash’, dan ‘colour corrected’. Pembetulan warna. Ini adalah perlu kerana lampu di dewan adalah berwarna kuning, manakala warna  flash yang tidak diubah adalah putih. Flash yang tidak ‘colour corrected’ akan menghasilkan gambar yang tidak ‘natural’, kerana objek yang hampir dengan flash akan lebih ‘cold’, manakala kawasan yang jauh yang kurang kena flash akan menjadi lebih ‘warm’ . Untuk mengatasi masalah ini, gel atau ‘omni diffuser’ yang bewarna kuning boleh digunakan.

Contoh diffuser yang boleh didapati dari Digicolor (sila click gambar utk ke website)

Anda juga dinasihatkan untuk menggunakan format RAW untuk fotografi majlis kerana ianya seperti digital negative, memberi banyak fleksibiliti untuk ‘post editing’ ‘exposure’ & ‘white balance’. Software seperti Adobe Lightroom boleh digunakan dalam ‘post editing’ untuk mengedit gambar-gambar format RAW yang banyak dengan cepat.

Seterusnya ialah setup untuk gambar di atas.

‘Grand Entrance’

  1. Kamera diset pada mode aperture priority. Pilih aperture yang terbesar yang lensa anda boleh, bagi lensa yang saya gunakan ialah f/2.8.
  2. Set ISO pada ISO tertinggi yang kamera anda boleh gunakan tanpa excessive noise. Untuk camera Canon 350D, setup tersebut ialah ISO-400. Pastikan shutter speed terendah dalam mode aperture priority ialah 1/40s. Ini untuk mengelakkan daripada berlaku sebarang ‘motion blur’ yang akan mengakibatkan gambar anda nanti tidak ‘sharp’. Untuk kamera-kamera generasi baru, anda boleh menggunakan setup auto-ISO atau Sensitivity Priority (Sv), di mana anda akan set shutter speed, aperture & maximum ISO, dan kamera menerusi metering akan memilih ISO yang sesuai. Untuk generasi kamera terkini juga, prestasi ISO tinggi juga sangat baik. Contohnya kamera Pentax K-5 yang saya gunakan, saya boleh set maximum ISO kepada ISO-6400 dengan selesa dan tanpa ‘excessive noise’.
  3. Gunakan spot-metering mode atau partial metering kerana kebiasaannya anda mahukan subjek anda yang berada pada titik fokal kamera, adalah properly exposed. Jika bukan default setting, pastikan titik spot-metering anda adalah berpandukan titik fokal kamera anda.
  4. Matikan flash pada hot-shoe kamera. Ini adalah kerana pada ketika gambar tersebut diambil, pencahayaan persekitaran adalah amat menarik.
  5. Ambil gambar dalam format RAW. Check in camera histogram. Pastikan gambar adalah ‘properly exposed’ di mana graf histogram tersebut dalam bentuk taburan normal dalam keempat-empat seksyen histogram seperti contoh di bawah. Sekiranya tidak, perbaiki setting anda pada aperture, shutter speed, ISO dan metering untuk memastikan subjek adalah ‘properly exposed’.
  6. Setelah selesai proses penggambaran, gunakan software seperti Adobe Lightroom/Photoshop Raw Converter untuk ‘recover highlight dan shadow’ pada gambar berkenaan. Ubah ‘exposure’ & ‘white balance’ sehingga anda dapat exposure yang paling sesuai untuk gambar berkenaan.

Teknik untuk ‘balance’ di antara ambient lighting dan flash seperti yang digunakan dalam gambar kedua ‘Red Carpet’ akan kami kongsi dalam posting yg akan datang.

Selamat mencuba!

Cara mudah untuk mengambil gambar potrait kanak-kanak

Ahmad & Aufa @ Masjid Sultan Mizan, Putrajaya 090112, Lensa 50mmf/1.4, ISO-160, f/2.5, 1/160sec

Bagi kebanyakan mereka yang mula berjinak-jinak dgn DSLR, keluarga mereka merupakan subjek yg paling sesuai untuk melatih kemahiran DSLR & pencahayaan anda. Artikel blog kali ini ditujukan khas buat membantu anda merakam gambar anak-anak dalam usia 2-5 tahun dalam outing2 keluarga anda.

Antara lensa yang sesuai untuk potrait utk crop sensor ialah 50mmf/1.8, 85mmf/1.8,  dan 70-200mmf/2.8. Di antara lensa-lensa ini, lensa 50mmf/1.8 adalah yang paling ekonomi. Merujuk kepada http://www.shashinki.com, harga lensa tersebut adalah RM288 utk mount Canon dan RM428 utk mount Nikon. Lensa 70-200mmf/2.8 memberi lebih fleksibiliti kerana kebolehan zoom nya.

Dengan lensa ini, anda boleh mendapatkan efeks bokeh yg dapat membawa tumpuan kepada ekspresi pada muka subjek.

Aufa mengayuh basikal @ Titiwangsa. Natural lighting, Lensa 70-200mmf/2.8, ISO-80, f/2.8, 1/400sec, 110mm

Untuk merakamkan gambar potrait seperti di atas, anda perlu bersedia dgn DSLR pada setiap masa, memandangkan mood & kesediaan anak anda utk ‘pose’ di depan kamera adalah tidak dijangka. Gambar yang baik bukan sahaja perlu teknik pencahayaan yg baik, malahan ekpresi muka dan gaya anak anda juga penting untuk membuatkan gambar tersebut hidup.

Oleh kerana lensa-lensa tersebut digunakan, anda perlukan ruang untuk mengambil gambar kerana jarak kamera ke subjek dalam 1-3 meter diperlukan. Oleh itu, lokasi yang anda pilih perlu sesuai, dengan ruang dan pencahayaan yang sesuai. Antara tempat yang saya sering pilih utk gambar potrait ini ialah Taman Tasik Titiwangsa & Masjid Wilayah & Putrajaya, di mana di tempat-tempat ini mempunyai ruang, background yg menarik, dan directional lighting yg besar di kawasan masjid.

Aufa, Naively @ Masjid Putrajaya,. 50mmf1.4, ISO-160, f/1.6, 1/80sec

Utk mendapatkan Depth of Field (DOF) supaya background menjadi kabur (blur), bukaan lensa/aperture yang besar digunakan. Utk bukaan lensa/aperture, semakin kecil nombornya, semakin besar bukaannya. Dicadangkan untuk menggunakan setting ‘Aperture Priority’ untuk memastikan aperture sentiasa besar, manakala kamera akan mengira shutter speed yang sesuai. Untuk ISO pula, pilih ISO yang rendah (di bawah 400) untuk memastikan noise yg kurang.

Untuk pencahayaan@lighting, setup natural lighting biasanya digunakan kerana amat sukar untuk setup lighting yang kompleks dengan anak-anak yang berlari-lari dan sukar dikawal. Namun begitu, sekiranya natural lighting tidak begitu sesuai seperti di bawah, teknik slave fill-in flash boleh digunakan.  Sila lihat contoh berikut:-

Aufa @ Putrajaya 50mmf1.4, No fill in flash

Untuk mengatasi masalah ini,  teknik Strobe Fill In bersama softbox  digunakan supaya lighting tampak natural. Built in flash pada kamera diset pada mod wireless controller, manakala Strobe boleh diset pada mod TTL atau manual slave. Utk manual slave, mulakan dengan setting power yang rendah, 1/64 atau 1/128. Kemudian sedikit demi sedikit naikan power flash anda, sehingga power flash cukup utk menerangi muka subjek.

Gambarajah Pencahayaan

mini-Softbox pada strobe

Mini softbox seperti dalam gambar mudah dipasang pada flash, dan sesuai juga sekiranya digunakan sekiranya flash dipasang pada hotshoe camera. Ianya boleh dibeli dengan harga RM20 daripada Digicolor, Jln Ipoh. Ianya dapat menggandakan dua kali luas permukaan pada flash, dan ini akan lebih melembutkan/soften flash tersebut.

Anda boleh menggunakan tangan anda untuk memegang flash, supaya lighting tidak direct kepada subjek dan nampak lebih natural.

Cara memegang Slave Off Camera Flash

Kepada yang tidak mengenali saya, sayalah orang yg menjadi model di atas :)

Hasilnya ialah gambar yang pertama seperti pada awal posting ini.

Selamat mencuba!

Cara mudah untuk mengedit gambar menggunakan Photoshop CS5

Gambar sebelum dan selepas edit

Sering kali hasil gambar yang kita ambil menggunakan kamera adalah tidak memuaskan. Ini adalah perkara yang biasa dan sering kali berlaku mahupun kepada jurugambar profesional. Oleh itu, di sini saya ingin berkongsi beberapa teknik yang mudah yang boleh anda guna untuk menjadikan gambar anda lebih menarik.

1. Teknik yang pertama ialah Cropping.

Cropping digunakan untuk membuang bahagian gambar yg mengganggu, dan untuk memperbaiki komposisi gambar. Untuk memilih bahagian gambar utk di’crop’, sila gunakan rule of thirds, yang boleh dibaca daripada laman wikipedia http://en.wikipedia.org/wiki/Rule_of_thirds

Seperti contoh gambar di atas, saya meng’crop’ gambar tersebut supaya subjek adalah lebih ‘prominent’ daripada imej asal. Command ‘Rectangular Marque Tool’ digunakan untuk memilih bahagian gambar yang ingin di’crop’, kemudiannya Command Image->Crop digunakan untuk melaksanakan Cropping.

Crop menggunakan Photoshop CS5

2. Teknik yang kedua ialah levelling utk memperbaiki contrast dan white balance.

Levelling digunakan untuk mengatasi masalah gambar yang kurang kontras/’contrast’. Kontras gambar boleh dikenalpasti melalui histogram, yang sedia ada pada semua kamera digital terkini. Contoh histogram dalam Photoshop CS5 adalah seperti di bawah

Histogram dalam Photoshop CS5

Melalui histogram, kita dapat mengenalpasti bahawa gambar berkenaan kekurangan pixel yang gelap/dark, pada bahagian ‘Shadows’.

Utk melaksanakan command ‘level’, anda boleh gunakan toolbox pada sebelah kanan paparan, pilih Layers.

Windows Layers dalam Photoshop CS5

Click pada ‘Create new fill/adjustment layer’, pilih Levels.

Window Levels Photoshop CS5

Untuk memudahkan proses kerja, pilih Auto. Photoshop CS5 akan secara automatik mengaturkan setting Levels supaya gambar akan lebih kontras. Anda hanya perlu bermain dengan slider ‘mid tone’ utk mendapatkan warna yang sesuai utk muka subjek.

Kemudian, utk white balance, gunakan eyedropper untuk memilih mana-mana bahagian gambar yang bewarna putih. Level tool akan secara automatik mengubah aturan level bagi 3 warna utama (RGB) untuk meberikan white balance yg tepat bagi gambar tersebut.

Gambar setelah command Crop & Levels

3. Teknik yang ketiga ialah ‘Curve’ untuk mengawal ‘tonal’ dan kontras gambar, lebih daripada apa yang diberikan oleh command Levels.

Layer ‘curve’ boleh ditambah melalui button ‘Crete new/adjustment layer’, pada window Layers. Untuk gambar  subjek manusia, kebanyakan editing adalah untuk mendapatkan tonal muka yang lebih lembut dan cantik. Oleh itu, curve seperti di bawah digunakan.

Curve Photoshop CS5

Hasil gambarnya adalah seperti di bawah

Gambar dengan Crop, Levels & Curve @ Photoshop CS5

Dengan hanya 3 command ini, gambar ini telah berjaya diperbaiki menjadi jauh lebih baik daripada gambar yang asal.

Pada artikel lain, saya akan menceritakan bagaimana untuk menggunakan ‘Lightroom 3′ untk mengedit koleksi gambar-gambar dengan lebih cepat dan mudah. Walaubagaimanapun, pengetahuan yang diperolehi daripada penggunaan Photoshop amat membantu dalam pemahaman konsep editing ‘Lighroom 3′ nanti.

Selamat mencuba!

Cara Mudah Mengambil Gambar Potrait dgn Natural Lighting

Ardian, Contemplation (Aperture 1.7, Shutter 1/20s, ISO-500, Pentax K-10)

Sekiranya anda tidak mempunyai sebarang ‘external flash’, jangan kecewa, anda masih lagi boleh mengambil gambar dengan menggunakan ‘natural lighting’. Natural lighting bermaksud sumber cahaya pada persekitaran anda, yakni termasuk cahaya matahari, lampu kalimantang mahupun lampu  meja. Tambahan pula sensor DSLR pada masa kini adalah amat sensitif, yakni boleh mengambil gambar sehingga pada ISO-6400, dengan baik tanpa noise yg tinggi!

Keylight dalam gambar ini datangnya daripada lampu meja pada sebelah kanan model. Manakala ambient lighting, pada background, adalah pada -2 stop. Model diatur supaya cahaya daripada keylight memberikan penekanan@highlight pada muka beliau, manakala background memberi kesan perspective pada gambar ini. Gaya beliau menampung dagu memberikan mood kepada gambar ini.

Setup Foto

Gambar yang saya ambil ini diambil di Hotel Le Meridien, KL Sentral. Sensor Pentax K-10 hanya efektif sehingga ISO800 sahaja, oleh itu saya menggunakan Aperture yg besar (1.7), dan shutter speed yg rendah (1/20) pada ISO500. Body K-10 mempunyai sistem ‘Shake Reduction’, yang membolehkan gambar sebegini diambil tanpa tripod. Sekiranya kamera terkini seperti Nikon D7000 @ Pentax K-5, saya akan boleh menggunakan kit-lense seperti 18-55mm f/3.5-5.6 atau yg lain2 dengan meninggikan ISO hingga ke maksimum ISO6-400. Berikut ialah satu contoh gambar yg saya ambil dengan K-5 pada ISO-6400 dengan menggunakan lensa 16-45mm f4.

Ahmad, f/4, 1/25s, ISO-6400, Pentax K-5,

Lensa yang digunakan ialah Sigma 28mm f/1.8, yang memberikan effective fokal 42mm. Ini adalah hampir dgn 50mm, yakni fokal utk penglihatan biasa manusia.

Gambar ini pada asalnya ditangkap dalam bentuk RAW, kemudian di proses dengan menggunakan lightroom, supaya white balance setting dapat diubah agar betul2 seperti yang sebenar. Ini adalah kerana pada keadaan pencahayaan yang kurang, kebiasaannya kamera tidak dapat menentukan white balance sebenar. Ini akan menjadikan gambar yg diambil tidak begitu natural. White balance juga boleh diset tetapi ianya akan mengambil masa yang beharga ketika mengambil gambar.

Cara mudah utk mengambil Foto Produk

Foto Produk - Lens

Gambar di atas dirakam oleh saya kerana saya ingin menjual lense berkenaan melalui forum photomalaysia. Gambar yang dihasilkan adalah sharp, dan memberikan texture & rupa 3d pada subjek berkenaan, kesan daripada penggunaan key light & fill light.

Backdrop putih dipilih untuk menonjolkan lagi lens berkenaan yang bewarna hitam. Cara yang paling mudah untuk mendapatkan backdrop putih ialah dengan menggunakan dinding rumah yang bewarna putih, dan kerusi rata dan dialas dengan kain putih.

Setting kamera utk gambar ini adalah seperti berikut.Aperture yang kecil (f-14) dipilih utk memastikan gambar tersebut ‘sharp’ pada setiap bahagian subjek. ISO400 dipilih untuk memastikan noise adalah rendah, manakala focal length 26mm atau effective 39mm pada crop sensor utk memberikan bentuk yang natural pada subjek.

Berikut adalah diagram dan gambar setup yang saya gunakan.

Gambarajah Setup

Cara utk mencari setup kamera. Saya menggunakan standard lense zoom 16-45mm f4, kerana ruang terhad pada set menyebabkan saya perlu menggunakan lense ini.

1. Mulakan dengan mencari exposure yang sesuai utk kamera. Dengan menggunakan aperture priority mode, dial aperture kepada 10-14. Set ISO kepada ISO yang rendah, jika indoor, gunakan ISO 400. Ini perlu utk memastikan noise adalah terkawal. Kemudian set exposure compensation pada -5. Ambil satu gambar. Sila ingat setting shutter speed yang dipilih oleh metering kamera, bagi situasi saya ialah 1/40. Tukar mode kamera kepada manual. Masukkan setting tadi ke dalam kamera.  (A=14, S=40, ISO400)

2. Teruskan dengan setup utk flash pada kamera. Pasang softbox pada flash tersebut. Set flash kepada manual, dengan power 1/32. Ambil satu gambar. Adjust power sehingga fill flash cukup2 untuk menerangkan dan tiada shadow setiap bahagian pada subjek.

3. Kemudian baru setup key light pada external flash. Set external flash kepada optical triggered slave flash. Pasang kaki supaya flash tersebut boleh ditegakkan. Set power kepada 1/64. Set zoom kepada maksimum, bagi saya ialah 105mm. Posisikan flash seperti dalam gambar di bawah.

Setup mudah utk produk shoot (gambar diambil menggunakan iPhone 4G)

5. Ambil gambar, adjust power & position pada keylight flash untuk mendapatkan hasil yang terbaik.

Perlu ingat bahawa setting pada kamera, fill flash dan keylight flash perlu disetup satu demi satu untuk memastikan anda mendapat setting yang tepat. Jika tergopoh gapah, dan cuba utk set sekaligus, ini akan mengakibatkan anda kelam kabut dan gambar yang dihasilkan tidak mencapai hasilnya.

Selamat mencuba!

Gambar Potrait mudah seolah2 dengan backdrop hitam

Aini- ketika Majlis Persandingan

Gambar ini diambil semasa satu majlis perkahwinan, semasa renjisrenjis menjadi  jurugambar rasmi.

Majlis ini diadakan di rumah. Oleh itu, terdapat banyak objek yang mengganggu background, malahan ruang juga terhad.

Utk membawa dan memasang backdrop ketika majlis adalah amat sukar kerana constrain masa, dan ruang. Oleh itu, teknik ini boleh digunakan utk menggelapkan background, seolah-olah ada backdrop hitam.

Hasilnya, pengantin perempuan nampak timbul, dan pencahayaan nya juga lembut dan nampak natural.

Berikut adalah cara utk mengambil gambar tersebut.

1. Anda perlu measure ambient lighting untuk mendapatkan setting camera yang tepat untuk menggelapkan background. Cara yang paling mudah ialah dengan menggunakan iso setting paling rendah, bagi kamera saya ialah ISO 100. Kemudian, tukar setting kamera kepada time priority setting. Kemudian set shutter speed at the highest sync speed utk flash anda. Bagi kebanyakan, ia adalah dalam lingkungan 1/200. Ini akan memberikan cahaya ambient yg plg rendah pada gambar anda. Dial exposure compensation kepada -2 ataupun -3. Utk gambar ini, saya gunakan setting -3.

Gambarajah kedudukan kamera & flash

2. Utk mendapatkan lighting yg natural, off camera flash digunakan. Anda memerlukan satu unit external flash yang boleh menjadi off-camera flash, dan satu lagi yg boleh menjadi controller kepada flash berkenaan. Bagi Pentax dan kebanyakan medium level Nikon body, built in pop up flash boleh digunkan sebagai controller. Pastikan setting tersebut dipilih, dan bukannya sebagai master di mana flash tersebut akan fire dan memberi kesan fill in flash yg tidak diperlukan dalam gambar ini.

3. Utk memudahkan pemilihan flash power, setkan external flash anda kepada slave ttl. Kemudian, degan menggunakan set shoot through umbrella dan flash stand, pasangkan flash anda dengan position 45 degree ke sebelah kanan, pada jam 1, menghadap ke subjek.

4. Ambil satu gambar, pastikan exposure anda tepat, dan adjust exposure compensation pada kamera dan flash compensation dan posisi flash utk mendapatkan hasil yg terbaik.

Note (21/1/12)

Stu tips penting, pastikan jarak antara subjek dgn background adalah dua kali ganda jarak flash dgn subjek.

Selamat mencuba

Komen utk pembaikian

Sekiranya ada perasan, ada shadow pada sebelah muka subjek disebabkan fill flash tidak digunakan. Utk mengurangkan shadow ini, anda boleh menggunakan fill flash daripada kamera, ataupun reflector pada sebelah kiri jurugambar.